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Detectada en España una especie de Leishmania no descrita anteriormente

Es el primer caso detectado en España de la especie Sergentomyia minuta (mosquito flebotomo) infectado con el parásito Leishmania tarentolae

En España, conviven con nosotros varias de especies de flebotomos, pero son dos, Phlebotomus perniciosus y Phlebotomus ariasi los que transmiten el parásito Leishmania infantum, causante de la leishmaniosis. Esta es una enfermedad endémica en Portugal, países de la cuenca mediterránea, gran parte de África, Asia, algunos países de América del Sur  y  España, donde sobre todo en la zona central de la península se han reportado casos de leishmaniosis cutánea y visceral humana. Aunque estos son sucesos aislados, cabe recordar el reciente brote de leishmaniosis visceral humana que tuvo lugar en la Comunidad de Madrid en los años 2010 y 2011. 

El protozoo Leishmania infantum contagia principalmente a los perros, aunque también puede provocar leishmaniosis cutánea y visceral en el hombre. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, la leishmaniosis afecta principalmente a las poblaciones más pobres del planeta con problemas de malnutrición donde existen grandes desplazamientos de población, viviendas en malas condiciones, un sistema inmunitario débil y falta de recursos económicos.

La detección de nuevas especies potencialmente patógenas de Leishmania en una zona determinada tiene implicaciones en la salud humana o animal. De hecho, tras la irrupción de las técnicas moleculares en los estudios epidemiológicos, diferentes especies de Leishmania (muchas de ellas consideradas tropicales) asociadas al género Sergentomyia, están siendo detectadas en todo el mundo.

Un importante hallazgo para la UEx

Un grupo de investigadores de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Extremadura, en colaboración con expertos del Instituto de Higiene y Medicina Tropical de Lisboa, ha detectado mediante técnicas de biología molecular ADN de Leishmania en Sergentomyia minuta. La caracterización de las secuencias de ADN obtenidas por los análisis filogenéticos han revelado una estrecha relación con Leishmania tarentolae Wenyon (1921), así como con cepas patógenas humanas y caninas de origen chino descritas anteriormente como Leishmania sp.

Con este hallazgo publicado en la revista de gran difusión internacional Parasitology Research, los investigadores extremeños pretenden llamar la atención de las autoridades y otros grupos de investigación sobre la importancia de estudiar otros vectores de Leishmania, ya que es esencial de cara al seguimiento y control de la enfermedad. “Esta es la primera identificación de flebotominos naturalmente infectados con Leishmania tarentolae en España y Creemos que la posible infección de otras especies de flebotomos con otras especies de Leishmania debe tenerse en cuenta en los estudios epidemiológicos”, afirma Daniel Bravo Barriga, autor de la tesis doctoral que habla sobre este tema y miembro del Grupo que trabaja en la línea de investigación sobre vectores y enfermedades vectoriales en Extremadura.

Estos hallazgos ponen de relieve la importancia de un conocimiento más profundo de la genética y la diversidad de los parásitos que circulan en los vectores, así como la necesidad de una vigilancia continuada de estos. Por tanto, es altamente recomendable investigar los ciclos de vida y los posibles hospedadores del parásito en nuestro ecosistema, pues ayudará a profundizar en la epidemiología de este parásito.

Leishmania tarentolae es una sauroleishmania que infecta habitualmente a lagartos (en su mayoría geckos de la especie Tarentolae annulae), Sin embargo los científicos no descartan el hecho de que estos parásitos puedan causar infecciones asintomáticas en las personas, ya que se han realizado ensayos en laboratorio que han demostrado su capacidad de infectar células fagocíticas humanas, en las que el parásito adquiere la forma amastigote, invasiva en el hospedador vertebrado.

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