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21 Motivos para Sonreír : las ilusiones de Isabel y Patricia

DOWN Badajoz conmemora hoy el Día Mundial del Síndrome de Down mediante una jornada repleta de actividades que incluyen merchandising, sorteos y bailes modernos.

Son muchas las historias que podrían contarse este día, pero La Galera Magazine ha querido centrarse en la de Patricia e Isabel, dos chicas de la Asociación Síndrome de Down de Badajoz. Dicha iniciativa surge de forma no gubernamental hace más de veinte años, impulsada por un grupo de padres cuyo fin es conseguir la igualdad de oportunidades y la inserción en el día a día, así como trabajar en la concienciación social de las personas con Síndrome de Down; hoy día, la Asociación sigue luchando por mejorar la calidad de vida de estas personas y sus familias.

DOWN Badajoz ofrece servicios de Atención Temprana, Habilitación Funcional, Centro Ocupacional y las actividades de Movimiento Asociativo. Patricia e Isabel se encuentran en Centro Ocupacional, donde realizan diversas actividades que les ayudan a desarrollar capacidades en las áreas formativa, laboral y ocupacional. “Me gusta la informática”, responde Isabel a la pregunta de qué actividades prefieren; mientras que Patricia se decanta más por el mundo creativo. Las chicas han querido compartir cómo es una semana normal en el centro, y lo hacen con una sonrisa cuando hablan de que aprenden matemáticas, entre otras materias, en sus clases de por la mañana. “Por la tarde los lunes tenemos deportes, los martes baile, los miércoles tenemos musicoterapia, los jueves hay Clown y los viernes tenemos ocio”, aclara Isabel.

Además, Patricia señala que también realizan actividades manuales, “hacemos tazas, llaveros y marcapáginas”, y que les gusta leer las noticias en sus clases de informática. Sin embargo, el día que esperan con entusiasmo durante la semana es el viernes, puesto que desempeñan actividades diferentes; “por la mañana vamos todos los compañeros a desayunar fuera”, comenta Patricia, “y por la tarde tenemos ocio”, concluye Isabel. Raquel Álvarez, preparadora laboral, explica la importancia del manejo del dinero, afirmando que “cuando salimos a desayunar normalmente vamos siempre al mismo sitio, la gente que trabaja allí tiene paciencia, de uno en uno les explican las cuentas, y ellos pagan”. Este viernes por la tarde han destinado el tiempo de ocio a una salida al I.E.S. San Fernando, donde hay una escuela de hostelería y han aprendido a cocinar algunos platos. Pero “cada viernes las actividades son diferentes, hay veces que van a tomarse algo a una bolera o a un karaoke, y todos cantan”, agrega Raquel, mientras que Isabel y Patricia se declaran grandes admiradoras de David Bustamante y de Estopa respectivamente.

La Asociación ha llevado a cabo distintas actividades como su participación reciente en los JEDES 2019 (Juegos Extremeños de Deporte Especial), celebrados en Don Benito, donde “Isabel ha participado en natación, quedando la segunda, y en petanca hemos quedado campeones de Badajoz. Ahora tenemos que competir en la final”, apunta Raquel. DOWN Badajoz también organiza excursiones, siendo la última de ellas a Lisboa, donde los chicos pudieron ver el oceanario, “comimos bacalao dorado y por la noche fuimos a ver el encendido de las luces de Navidad”, destaca Isabel.

Bajo el lema “Siempre tendremos 21 motivos para sonreír”, la Asociación DOWN Badajoz celebra su día mundial en el Centro Comercial El Faro, cuya gerencia ha ofrecido el espacio en el que se desarrolla la jornada que comienza a las 11 horas con mesas informativas, venta de merchandising y productos de repostería cedidos por el I.E.S. San Fernando, que se ofrecerán mediante donativos. “Por la tarde tendremos una gran diana con premios, y sortearemos varias cosas. Además, se hará lo que más les gusta a ellos: un baile”, comenta María de los Ángeles Esteban, vicepresidenta de DOWN Badajoz, entre risas. También habrá una masterclass de zumba, e incluso un taller de lectura abierto a todo el público que quiera participar, con motivo del Día Mundial de la Poesía. Al evento asistirán personalidades del mundo del deporte, como el olímpico Javier Cienfuegos o el ciclista Rubén Tanco. “Esperamos sobre todo darles visibilidad a nuestros chicos, visibilidad y concienciación, intentando conseguir las cosas que aún no tenemos”, añade María de los Ángeles.

En el mes de marzo, al Día Mundial del Síndrome de Down se le suma otro evento impulsado por DOWN Badajoz: el Festival Murguero 2019, que tendrá lugar el 29 de Marzo a las 20 horas en el Palacio de Congresos Manuel Rojas de Badajoz. La Asociación lleva siete años organizando este festival, al que acuden murgas que colaboran gratuitamente con el fin de reunir dinero por un buen propósito. “Este año va la ganadora Al Maridi, van también los ganadores juveniles Minifolk, los Guadalupines, Los Water Closet, las Polichinelas y Otro quinto, por favor. Y la verdad es que el público acoge muy bien a los chicos, los murgueros los suben al escenario, cantan juntos y ellos disfrutan muchísimo”, explica María de los Ángeles.

Finalmente, el día 23 de este mismo mes, la Asociación Síndrome de Down de Badajoz colabora con la asociación Ayúdanos a Ayudar en el partido solidario a beneficio de la Oncología Infantil Extremeña, que tendrá lugar en Talavera la Real. “Nuestros chicos juegan un partido, y les proporcionan una equipación y un set de subsistencia, con lo cual vamos a pasar una buena tarde y vamos a colaborar por una buena causa”.

Respecto a la pregunta de si la sociedad pacense se involucra en la inclusión de estas personas, María de los Ángeles comenta que desgraciadamente no todo es bueno. “Solemos ir a sitios donde nos aceptan, porque a lo mejor hay sitios que nos determinan una hora, y eso no es ocio inclusivo. Si nos limitan un horario para que no nos vea el resto de la gente, ya nos están discriminando”. Agrega que son casos puntuales, pero que siguen existiendo y que deberían desaparecer. “Es un colectivo bastante olvidado, el problema es que tampoco disponemos de todos los medios para que ellos consigan sus logros”, relata. Aunque DOWN Badajoz ahora tiene a cuatro chicos trabajando mediante una metodología que se llama “Empleo con apoyo”, y en la que necesitan un referente para que puedan desarrollar su labor. “El empleo hoy día es una forma de incluirnos e insertarnos en la sociedad, sin función no existes. Tenemos instituciones que colaboran con nosotros y también empresas privadas, y aquellos que deciden trabajar con nosotros, es porque en realidad tienen la vocación de querer hacerlo”, afirma Raquel. Por su parte, Isabel y Patricia ya han realizado prácticas en algunas entidades; “yo he estado en el Hotel AC Badajoz, de camarera de pisos”, cuenta Isabel, mientras que Patricia hizo sus “prácticas en El Árbol, colocando los productos, y también estuve en una peluquería”.

También hacen nombramiento de los recursos que ofrece la ciudad de Badajoz en casos de inclusión. “Es una ciudad que no está adaptada para ellos”, comenta María de los Ángeles. “Aparte de los cuatro chicos que tenemos trabajando, hay tres chicos en un programa en la universidad, con los que también estamos estudiando el tema del transporte urbano”, añade Raquel, mencionando la voluntad de los chicos a la hora de madrugar más y de desplazarse en autobús, a pesar de convivir con algunas desventajas. “Nuestros chicos tienen discapacidad, pero no tienen concedida la movilidad reducida, no pueden usar por derecho los asientos reservados y no toda la gente cede normalmente”.Para concluir, María de los Ángeles define a los chicos y chicas de la Asociación como “transparentes, súper cariñosos, pero cada uno con sus características y peculiaridades. Ellos tienen unos valores añadidos que nosotros hemos perdido, esa es la mejor etiqueta que se les puede poner. Tienen sus tiempos y nosotros nos tenemos que adaptar a ellos; siempre les pedimos que se adapten a nosotros, entonces los torpes somos nosotros. Son personas y eso es lo que los define”. Así, DOWN Badajoz trabaja para que personas como Isabel y Patricia cumplan sus sueños, y que algún día los corazones que a Patricia le gustaría estampar en los diseños de sus camisetas puedan concienciar a toda la sociedad. Finalmente, la Asociación hace un llamamiento a todos aquellos que quieran involucrarse, con esperanzas de que la familia se vaya haciendo cada vez más grande, y siempre “luchando por las posibilidades que aún no tenemos y que hay que conseguir”.

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