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Gran avance en la detección precoz del cáncer de próstata

Ana Díaz, investigadora predoctoral de AECC, junto a un equipo de investigadores de la Universidad de Oviedo, han diseñado un sensor que permite la detección temprana del cáncer de próstata.

El sensor permite medir a partir de una sola gota de sangre y de forma simultánea, dos parámetros que desvelan si la glándula prostática sufre o no un proceso tumoral. El proyecto basado en la elaboración de unos sensores químicos utiliza unas moléculas llamadas aptámeros, que permite de manera más efectiva localizar a las células tumorales de próstata.

Se trata del primer dispositivo a nivel mundial construido con estas características, que enriquecerá el arsenal de herramientas que facilitan la detección precoz del cáncer de próstata, el tumor maligno más frecuente entre los varones.

Las células de la próstata tienen unas moléculas en la superficie llamadas PSA (antígeno específico de próstata), que suben cuando se produce un proceso tumoral, circunstancia que facilita su detección mediante un simple análisis, ya que el nuevo sensor mide la proteína producida por las células epiteliales de la próstata.

La principal aportación del sensor radica en que es capaz de realizar ambas determinaciones a partir de una sola gota de sangre y de forma casi inmediata. El grupo de investigadores también ha desarrollado un biosensor que se une al PSA y permite detectar las células tumorales de la próstata de manera más específica.

Otra aportación consiste en que mide la concentración de plomo en sangre, parámetro muy útil para los reconocimientos médicos de quienes trabajan en sectores que implican contacto estrecho con plomo. De esta forma se podría identificar el tumor en una frase temprana de su desarrollo.

Este proyecto supone un gran avance para la detección precoz del cáncer de próstata, que reduce considerablemente el número de biopsias que se tienen que hacer a las pacientes para su diagnóstico.

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