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Juegos de azar: una adicción emergente entre los jóvenes

Es innegable que vivimos en una época donde apostar cada vez es más fácil. La proliferación de casas de apuestas deportivas ha crecido notablemente en los últimos años y a día de hoy la creación de estas salas de ‘ocio’ sigue aumentando a pasos agigantados.

Realmente, sorprende la facilidad con la que este tipo de negocios se han hecho prácticamente con varios vecindarios de la ciudad de Badajoz. Hace cinco años era impensable encontrar apenas alguna casa de apuestas por la localidad. Actualmente se encuentran abiertos 18 establecimientos dedicados al juego y a las apuestas deportivas en la ciudad pacense. Poco menos de la mitad se ubican en San Roque, convirtiendo al barrio en el principal foco de concentración.

Además con el añadido del cierre del Centro de Ocio Contemporáneo (COC)  de San Roque, y a su vez el crecimiento exponencial del número de casas de apuestas, tanto en Badajoz como en todo el país. Este hecho marca un antes y un después e invita a la reflexión. Al mismo tiempo que se cierra uno de los principales focos de cultura de la ciudad, se sigue fomentando la adicción al juego entre los jóvenes e incluso en menores de edad.

Este último colectivo es el más vulnerable frente a este tipo de actividades, que burlan sin apenas problemas, los controles poco estrictos que llevan a cabo estas casas de apuestas. No es casualidad que estos locales estén situados cerca de colegios o institutos y en determinados barrios, que en cierta medida predomina un mayor número de desempleados.

Mucha gente encuentra aquí una manera fácil de ganar dinero, no solo para seguir apostando, sino para pagar otras adicciones. La exposición de estos establecimientos y la promoción por televisión y redes sociales, hace que aumente la tentación entre los adolescentes. En el momento que los jóvenes empiezan a perder dinero, entran en un círculo vicioso para intentar recuperar lo perdido y así sucesivamente. De lo contrario si ganan, ven una motivación para seguir obteniendo beneficios, gastando aún más.

Para los jóvenes, los límites van más allá de apostar físicamente en un establecimiento. Las casas de apuestas online cuentan con una gran variedad de mercados donde poder apostar de manera rápida y sencilla. La inmediatez es el principal problema, que hace que los jóvenes puedan apostar en directo, en cualquier momento del día.

¿Porque muchas personas no pueden jugar de manera normal sin llegar a perder el control sobre sí mismos? La búsqueda de sensaciones es un factor importante, que influye en gran medida sobre los jóvenes que pierden el control a la hora de apostar. Los menores que no son conscientes de tener un problema, juegan por entretenimiento convirtiendo poco a poco el ocio en una conducta patológica sin que se den cuenta.

Cuando un ser humano pierde la libertad y el juego se convierte en una necesidad prioritaria, se trata de un trastorno parecido al que puede producir el alcohol o las drogas. Tal es la repercusión, que problemas tan graves como la drogodependencia han quedado en segundo plano, debido al atolladero de la ludopatia.

A día de hoy es obvio que las apuestas deportivas se han convertido en la principal puerta de entrada de los menores hacia la adicción y no es nada extraño que este perfil de personas utilicen las casas de apuestas como puntos de reunión. No quiere decir que toda persona que acuda a ese tipo de establecimientos caiga en la trampa, pero más vale prevenir que curar.

Precisamente, esa parte de prevención, es una de las misiones principales que tiene la Asociación Atabal para combatir la ludopatía.

Atabal es una asociación no lucrativa con fines de intervención social que sensibiliza, previene, asesora y atiende de forma integral el problema de las adicciones, abarcando tanto las adicciones a sustancias como las conductas patológicas. Se trata de la única asociación con sede en Badajoz, que se ocupa de llevar a cabo proyectos de acción social y más en concreto sobre ludopatía.

El equipo profesional de Atabal ha llevado a cabo, desde septiembre de 2017, un programa de prevención, donde se ha estudiado durante un año el perfil de alumnos y alumnas que presentaban problemas de adicción. Fruto de este estudio y en colaboración con la Diputación de Badajoz, la Asociación ha publicado el libro “Adicciones clásicas y emergentes: Apuestas, drogas y tecnofilias”, donde se recogen todos los datos recabados durante todo el año.

Dicho programa se ha orientado al alumnado de centros educativos de Badajoz y Mérida, desde 1º ESO hasta 2º Bachillerato,  incluyendo gente de ciclos formativos de Grado Medio y de Grado Superior. En total, se han aplicado 4.121 cuestionarios a los estudiantes de todos los centros, de los cuales 1.521 estaban dirigidos a juegos de azar, debido al auge que está teniendo el mundo de las apuestas.

Los objetivos de este estudio son informar a los jóvenes de los factores de riesgo asociados al juego, dar a conocer pautas que disminuyan la conducta patológica, desmentir mitos relacionados con las apuestas y evaluar los resultados obtenidos en las encuestas.

Las adicciones comportamentales se han sumado al resto  teniendo prevalencia en la sociedad y formando parte de la vida cotidiana. Hoy en día prácticamente toda la población admite jugar de manera ocasional a los juegos de azar.   

Aproximadamente, más de un 70% de la población en España ha jugado en alguna ocasión, con un 1,3 millones de personas registradas en mercados de apuestas online.

Entre los 1.521 encuestados, el 55% lo integran hombres (840), mientras que el 45% son mujeres (681). El 35% de los estudiantes (536) afirma jugar o haber jugado en algún momento frente al 65% (985), que niega haber jugado, de los cuales el 68% (366) son chicos y el 32% (170) chicas. En cambio las apuestas online se convierten en una opción mayoritaria, sumando un 56,3% entre jóvenes de 18 a 35 años.

En la práctica de juegos de azar se puede observar un predominio masculino, aunque menos habitual entre adolescentes y jóvenes. Los llamados “milenial” tienen su peso en los servicios de juegos disponibles en los sitios webs, burlando cualquier limitación de seguridad y privacidad para los menores de edad.

Según los datos, hay que destacar que los jóvenes se inician en la conducta de los juegos de azar entre los 14-15 años, en concreto, el 24% de los jóvenes, que han respondido haber jugado en alguna ocasión. En cambio, del 20% de jóvenes que han jugado en alguna ocasión admiten haber fracasado en su intento de dejarlo.

Estos son muchos de los datos que la Asociación Atabal ha recogido en su último programa de prevención, que han servido para conocer futuros perfiles y nuevas formas de consumo de los juegos de azar. Desde las administraciones y la asociación se está haciendo un gran esfuerzo para frenar el problema de las adicciones. Todo hace indicar que la adicción en los juegos de azar va en aumento, también por las numerosas salas de apuestas deportivas que han aparecido en muchas localidades de la provincia y su ubicación cercana a los centros educativos. El próximo estudio irá centrado a esta adicción, que está en auge entre los jóvenes y es importante poner énfasis en la prevención como primera vía para frenar esta adicción, además del objetivo de conseguir una modificación estatal en la ley.

En una entrevista a Eva Herculano Folgado, Psicóloga de la Asociación Atabal, nos habla como integrante de la parte de prevención del programa y nos proporciona información del desempeño que realiza la asociación sobre las adicciones.

¿Qué ámbito geográfico de actuación tenéis al tener la sede en Badajoz?

El estudio del programa de prevención que se llevó a cabo el año pasado, se desarrolló en 18 centros educativos de las ciudades de Mérida y Badajoz. El nuevo proyecto enfocado principalmente al juego de azar, tiene como premisa este año trabajar en zonas más rurales de la región y al mismo abordar la provincia vecina de Cáceres, donde nunca se ha trabajado todavía. Al tener la sede en Badajoz es más fácil el acceso a los institutos de la zona, pero el objetivo es hacer una prevención en todo el territorio.

¿Qué opinas de la proliferación de las casas de apuestas en Badajoz en los últimos años?

“Mcdonalds o Burguer King son empresas que funcionan muy bien, pero no hay 18 aquí en Badajoz, como en el caso de estos locales”. Ejemplo que siempre pone la psicóloga a sus alumnos. Hace un mes y medio aproximadamente se aprobó un real decreto, en el cual se establecía una distancia mínima de 100 metros entre casas de apuestas y un mínimo de 300 metros entre los centros educativos y las casas de apuestas. El problema de las salas que tengan la licencia, la ley no contempla que desaparezcan de la zona donde se encuentran.

¿De qué manera afecta a los jóvenes el emplazamiento estratégico de las casas de apuestas cerca de los centros educativos?

La ubicación de las casas de apuestas cerca de los institutos, está pensada para que los alumnos acudan en el tiempo de recreo y posteriormente también a la salida de las clases. Es lógico pensar que la mayoría de los alumnos de los centros son menores de edad que tienen prohibido por ley apostar, pero basta con remitirse a los datos recabados por la asociación e incluso a los testimonios de los propios pacientes, para saber que los menores han accedido a las casas de apuestas sin demasiadas trabas.

Se están realizando muchos esfuerzos a través de las administraciones, para hacer inspecciones en dichos locales y que se cumpla la legislación vigente de una manera más estricta. Los salones de juego dan la opción a los clientes que han detectado que tienen una adicción, de firmar un documento para auto-excluirse de todas las salas de apuestas de la localidad y así vetar la entrada al establecimiento. Los propios familiares de los pacientes han comunicado al equipo de tratamiento de la asociación, que se les ha permitido pasar una vez firmado el documento. Es necesario ser más restrictivos con la ley y que se cumpla.

El tema de la publicidad es algo muy importante, ya que a nivel estatal no hay una limitación establecida. Hay un caso de la famosa casa de apuestas Bet888, que ha sido denunciado,porque las administraciones consideran que la publicidad reclamada incumple la normativa e incita al juego compulsivo, dado que es reiterada,  produce malestar y nerviosismo incluso dentro dela población que no sufre ludopatía. Es una realidad que anuncios de casas de apuestas irrumpen en todos los medios y a todas horas, incitando a la gente a apostar.

¿Qué problemas sociales ha generado la ludopatía en los jóvenes?

En primer lugar se produce un malestar en el núcleo familiar, generando una falta de confianza en el entorno del paciente. Otro espacio afectado es el ámbito económico, ya que los menores no disponen de los recursos suficientes para gastar. Una vez que el menor comienza a experimentar una adicción, puede dar lugar a hurtos en su propia casa, deudas con familiares y amigos. También hay abierto un debate entre familiares y el equipo de la asociación, donde el primer colectivo considera que el problema radica en un simple vicio que adquiere la persona respecto al juego, pero realmente lo que sufre el paciente es una enfermedad. La adicción, mediante consenso e investigación, está recogida como tal.

¿Qué tipos de tratamientos ofrecéis en la asociación?

Se trata de un procedimiento integral, que comienza con una sesión inicial, en la cual se realiza una presentación del tratamiento y se tiene una primera toma de contacto con el paciente, de tal manera que establezca una buena relación con la entidad y con el equipo de tratamiento.

Independientemente del perfil de persona que se trate, los tratamientos se enfocan de manera multidisciplinar e integral, trabajando no solo con el individuo, sino también con su entorno familiar. El proceso de recuperación del paciente se divide en un etapa de prevención y otra de tratamiento.

¿Cuáles son los sectores más demandados del juego de azar?

A diferencia del año pasado, el desarrollo del programa de prevención de este año ha incluido en las encuestas, preguntas más específicas, con el fin de concretar que juegos están más de moda. No obstante, por datos estadísticos a nivel nacional, las apuestas deportivas se llevan la palma entre los menores. Las encuestas realizadas sobre juegos de azar durante el año pasado, las rellenaron alumnos y alumnas desde 3º ESO hasta 2ª Bachillerato, incluyendo gente de ciclos formativos y grados medio y superior. Este año se pretende también incluir alumnos y alumnas de primer curso de carrera, que por rango de edad también coinciden con los del ciclo formativo.

¿Qué sensaciones producen a los adictos al juego apostar?

La posibilidad de éxito y el incentivo económico son dos motivos clave, por los cuales la gente siente deseo de apostar. La sensación no dicta mucho de la de fumar o beber, porque sea una cosa u otra, se trata de una adicción.

¿Qué medidas de seguridad se deberían ampliar para controlar el acceso de los menores alas salas de apuestas? ¿Y respecto al mercado online?

Incrementar las inspecciones secretas en las salas de apuestas es una buena medida de prevención para evitar que menores accedan a los salones de juegos. Por otro lado, es necesario establecer una ley que limite la publicidad agresiva que incite al juego y de esta forma ser preventivos también, con la gente que tampoco apuesta. Respecto al juego online, la ratificación de la identidad serviría también para averiguar si alguna persona está apostando en nombre de un mayor de edad. Muchos jóvenes, con el simple hecho de coger el DNI de un adulto, ya tienen acceso a apostar por internet. Cuanto más tiempo pasan apostando de manera online, más posibilidades tienen de desarrollar una adicción. La inmediatez y la posibilidad de gastar una gran cantidad de dinero en muy poco tiempo es un atractivo, que hacen que las apuestas online sean cada vez más demandadas.

¿Es posible la completa rehabilitación de los pacientes?

Para tener una completa rehabilitación tienen que pasar varios años y al mismo tiempo estar alerta de no desarrollar de nuevo esa adicción.

A una persona rehabilitada en el momento de su salida, se le hace un asesoramiento y se le informa de los recursos que están disponibles. Los talleres de búsqueda de empleo son una buena salida para ocupar el tiempo libre.

¿Es efectiva la parte de prevención del tratamiento?

La parte de prevención es muy ingrata. Es necesario, en primer lugar, hacer una evaluación,para comprobar si el programa de prevención está haciendo efecto o no. Una vez terminado el proyecto de 2019 es conveniente hacer una valoración conjunta para medir la efectividad de esa parte. Hacer prevención es sensibilizar, advertir del riesgo que tiene cualquier tipo de juego de azar. Muchos jóvenes no consideran que tienen un problema por el simple hecho de apostar y uno de los objetivos principales, es hacerles ver que esa acción conlleva una adicción. Combatir la publicidad que favorece el juego, es otro método de prevención que ayuda en gran medida a restar la adicción en los jóvenes.

La fase previa al comienzo del tratamiento suele ser el momento donde más abandonos se producen por parte de los pacientes.

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